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Überleben: Uns allen einen sicheren Hafen wünschen



Ein Krankenwagen sitzt mitten in einer überfluteten Straße nach dem Hurrikan Sandy am 30. Oktober 2012 in Hoboken, New Jersey.

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Während ich dies schreibe, denke ich, ich habe diese Geschichte schon vorher erzählt. Es war letztes Jahr über den Hurrikan Irene. Aber Irenes Roundhouse-Punsch vermisste meine Nachbarschaft und beschädigte sie anderswo. Diesmal schwang sich Hurricane Sandy auf den Fersen vom Rücken und knallte hart am Kinn.

Meine Familie und ich haben uns gegenüber von New York ein kleines Leben aufgebaut, in einer Quadratkilometer-Gemeinde mit 50.000 Einwohnern, genannt Hoboken. Hoboken, New Jersey, ist ein reiches Gebiet amerikanischen Bodens: Geburtsort des Baseballs, der ersten Brauerei der Nation, des Reißverschlusses Frank Sinatra und vieler anderer Dinge, die das Leben verbessern. Dazu gehört auch die Art und Weise, wie seine Küste den Hudson River vorbeiführt, und tatsächlich ist es dort An der Waterfront gedreht wurde und wo Marlon Brando sah, dass ihm alles genommen worden war, krächzte er: "Ich könnte ein Anwärter gewesen sein."

Aber niemand, weder Anwärter noch Champion, hätte den Schlag, den Sandy geworfen hatte, verdrücken können. Das trifft hier in meiner Gemeinde zu, wahrhaft einhundert Meilen südlich, hundert Meilen östlich, und zwar an einigen Orten, an denen die Gemeinden jetzt nur noch kaputte Bretter und Dreck sind. Sandy war ein Schwergewicht.

Wenn Sie dies lesen, ist es ein paar Wochen nach dem Sturm möglich, dass sich ein gutes Maß an Leben für einige, aber sicherlich nicht für alle Betroffenen wieder normalisiert hat. vielleicht werden frische Lebensmittel und Benzin verfügbar sein, Strom- und Eisenbahnlinien werden wiederhergestellt, FEMA und die Nationalgarde sind weg. Ich bin mir aber nicht so sicher. Im Moment steht ein 25-Fuß-Segelboot auf der Steuerbordseite auf dem Gehsteig, nur ein paar Blocks von meinem Haus entfernt. Der Park, in den mein Sohn einst seine Knie gehäutet hatte, wurde weggespült und durch ein Rattennest mit Trümmern und entwurzelten Bäumen ersetzt. Nachbarn und ihre Familien im Süden und Westen der Stadt strömten in einer Badewanne mit 500 Millionen Gallonen Hudson River Wasser und rohem Abwasser in den dritten Stock. Und während ich dies schreibe, fünf Tage nachdem Sandys Wellen über dem Schott des Flusses muskulös waren, und jetzt kaltes Wetter bei Menschen, die nur mit den Kleidern auf dem Rücken geflohen sind, beißt, gibt es keine Schätzung, wann die meisten mit der Rückkehr von Elektrizität und Wärme rechnen können .

In meinem Haus ging es uns irgendwie gut. Wir haben sogar die Macht behalten, obwohl 90 Prozent der Stadt dies nicht getan haben. Ich kenne Leute, denen es so viel schlechter geht - hier in meiner Stadt; unten am Jersey Shore, wo Häuserblöcke unter dem Sand verschwunden sind; in Breezy Point in Queens, wo mehr als hundert Häuser niederbrannten. Und Menschen starben - niemand, den ich kenne, außer Menschen mit Leben und Familie - diese erschreckende Nacht.



3. November 2012: Hurrikan Sandy-Schaden in Belle Harbor in den Rockaways, im Stadtteil Queens, New York

Und so hat mich dieses Ding verunsichert, sogar erschreckt, jenseits aller Erwartungen. Sicher, ich habe mir schon Filmmaterial von der Nationalgarde angeschaut, die in den vom Sturm zerstörten Straßen patrouilliert hat. Ich habe Rettungen, Bergungen, Fütterungsstationen, Unterstände und Menschen mit hohlen Augen gesehen, die taub gingen. Aber das war alles im Fernsehen, nicht hier, nicht zu Hause.

Während des Ersten Weltkrieges brachen mehr als eine Million Männer der amerikanischen Expeditionsstreitkräfte aus den Hoboken-Docks in die Schützengräben Europas ein und riefen den Slogan von General Pershing "Himmel, Hölle oder Hoboken". Die Idee war, dass, wenn die Doughboys den Boden Europas verließen, wie auch immer sie es verlassen würden, sie entweder zu ihrer endgültigen Belohnung gehen würden oder hierher und dann nach Hause zurückkehren würden. Sie hätten es sicherlich nicht wissen können, und meine Nachbarn und ich hätten nie gedacht, dass sich diese drei verschiedenen Orte zeitlich voneinander trennten und von der geballten Faust der Natur getroffen wurden.

In der Nacht nach dem Sturm lag ich im Bett, während ich versuchte, einen Weg zu finden, um einzuschlafen. Meine Frau spürte meine Besorgnis. Wie alle, die gelesen haben TOHIch dachte, ich hätte ein Heiligtum für meine Familie geschaffen, diesen Ort, der auf Hoffnung und Schweiß aufgebaut war und nicht nur ein bisschen Geld, das immer in Sicherheit sein sollte. Das ist das gemeinsame Ziel, denn wir TOHers, nicht wahr? Deshalb lesen wir dieses Magazin, schauen uns die Fernsehsendungen an und verwenden die Website, um uns zu helfen, ein Zuhause für unsere Familien zu finden. Als sich meine Frau mir zuwandte, sagte ich zu ihr, ich fühlte mich nicht nur aus dem Gleichgewicht gerissen, sondern hilflos angesichts der Macht des Sturms, als hätte ich uns versagt. Ich möchte nur einen Ort haben, an dem Sie sicher sein können, sagte ich zu ihr. Und meine Frau hat geantwortet, wohin können Sie gehen, dass Sie immer in Sicherheit sind?

Ich möchte, dass es eine Antwort auf ihre Frage gibt - einen Punkt auf der Karte, einen Ortsnamen, irgendwo mit einem festen Zaun und einem stabilen Fundament und einem behaglichen, schützenden Dach. Aber ich weiß, die Antwort lautet "nirgendwo". Sie können vorsichtig sein, Sie können auf die Sicherheit achten, aber es gibt keinen Ort, an dem Sie immer sicher sein können.

Und so machst du was du kannst. Sie bereiten sich, wie ich hoffe, alle auf die Gefahren vor, denen Sie eines Tages begegnen könnten. Und du tust in der Folge dein Bestes. In der ersten Nacht, als unser Strom anhielt, gaben wir den Leuten die Vorräte, die wir nicht brauchten - Batterien und Streichhölzer und Kerzen. Am nächsten Morgen liefen wir Verlängerungskabel aus der Vordertür zu einem Tisch, an dem Menschen Handys und Laptops aufladen konnten. Andere, die die Macht hielten, taten dasselbe und boten auch Kaffee und Frühstück an. Und jetzt, wenn ich diese Notiz fertiggestellt habe, werde ich tun, was ich mir so viele vorstelle TOH Leser würden es in einer ähnlichen Situation tun: Ich gehe in die Stadt und stehe in der Schlange, um mich freiwillig zu melden. Es gibt viele Menschen in Not, genauso nervös, genauso verängstigt wie ich. Es gibt immer und da es das Beste ist, was wir tun können, ist eine Hand zu strecken. Sie wissen nie, wann Sie eine Gegenleistung benötigen.

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