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Profil: Jeff Covington, Reinlufttechnologien, Richmond, VA





Vor kurzem haben wir uns mit Jeff Covington, Präsident von Clean Air Technologies in Richmond, VA, getroffen. Sein wachsendes HLK-Unternehmen ist auf neueste Technologien und Systeme zur Kontrolle der Luftqualität spezialisiert. Hier teilt Covington einiges von dem, was er gelernt hat, als er sein Geschäft aufgebaut hat. Bei unserem zweiten Pro2Pro Livestream teilt er sich noch mehr mit unserem eigenen Klempner- und HVAC-Experten Richard Trethewey.

Erzählen Sie uns etwas über Clean Air Technologies. Der Name bedeutet, dass Ihr Unternehmen über herkömmliche HVAC-Systeme hinausgeht.
In unserer Branche liegt der Fokus seit Jahren auf Komfortkontrolle. Die Luftqualität ist jedoch zu einem Problem geworden, da immer mehr Hausbesitzer chronische Allergien oder länger anhaltende Krankheiten haben. Wir wollten eine Nische für unseren Marktanteil finden und fragten uns: "Was können wir für Hausbesitzer tun, außer dafür zu sorgen, dass ihre Häuser auf 72 Grad eingestellt sind?" In diesem Moment tauchten wir in den Luftstrom ein.

Ältere Häuser sind nicht so eng wie neue Häuser gebaut, und es kann zu Kreuzkontaminationen durch Kriechkeller oder undichte Fenster kommen. Die Luftqualität wurde für uns daher zu einem Schwerpunkt, weil A) mehr Dienstleistungen für Hausbesitzer angeboten werden können und B) wir den Kunden zeigen können, dass wir ihr Zuhause nicht nur schön und bequem, sondern auch gesund finden können.

Gibt es irgendwelche neuen Produkte, auf die Sie sich besonders freuen?
Um die Luftqualität in Innenräumen zu verbessern, wird die APCO-Einheit (Advanced Photocatalytic Oxidation) in den Kanal Ihres HLK-Systems installiert. Es handelt sich um eine Carbon-Technologie, die die Luft- und Oberflächenbereiche Ihres Hauses saniert, um Erkältungen, Grippe, E. coli usw. zu bekämpfen. Außerdem lädt sie Staubpartikel elektrostatisch auf und lässt sie zusammenklumpen, sodass größere Staubpartikel das Filtersystem passieren. Wenn wir diese neuen Einheiten installieren, sagen wir den Eigenheimbesitzern, dass sie im ersten Monat viel mehr Staub bemerken werden. Es erzeugt jedoch nicht mehr Staub - es wird nur sichtbar gemacht, was bedeutet, dass der Filter es noch besser aufnehmen kann.

Wie gehen Sie bei der Einführung der Luftqualitätskontrolle für Ihre Kunden vor?
Wenn wir während eines Serviceanrufs Anzeichen für ein Problem mit Systemen sehen, die nicht gut funktionieren oder ausgefallen sind, fragen wir die Hausbesitzer, ob Allergien, Asthmaauslöser oder Nasennebenhöhlenprobleme aufgetreten sind. Wir nehmen Luft- und Oberflächenproben, und wenn wir biologisches Wachstum sehen, bestimmen wir, ob es mit dem HVAC-System zusammenhängt. Vielleicht zieht es zu viel Luftfeuchtigkeit an, oder es liegt ein Problem im Inneren des Gebäudes vor. Das Ziel ist, herauszufinden, was es ist und was es verursacht, damit wir eine Lösung finden und sie beseitigen können.

Wir haben kürzlich mit einer Arztpraxis zusammengearbeitet; Bei Patienten, die über längere Zeit an Allergien oder Krankheiten leiden, wird der Arzt dem Hausbesitzer empfehlen, dass wir gehen und einen Luftqualitätstest durchführen.

Apropos Empfehlungen: Sie sind ein Service-Anbieter von HomeServe. Wie hat sich diese Beziehung auf Ihr Geschäft ausgewirkt?
Sie sind ein sehr großer Teil unseres Geschäfts. Wir haben vor etwa einem Jahr mit HomeServe angefangen, nur Heizung und Klimaanlage zu betreiben. Sie haben uns tatsächlich dabei geholfen, eine Klempnerabteilung aufzubauen. Ich würde sagen, wir haben in diesem ersten Jahr ein Wachstum von etwa 30% erlebt. Wir erwarten nächstes Jahr mehr. Für 2019 sehen wir wahrscheinlich einen Umsatz von 4 bis 5 Millionen US-Dollar, und HomeServe wird 40 bis 50 Prozent davon ausmachen.

Sie müssen also zusätzliche Mitarbeiter eingestellt haben ...
Ja haben wir. Derzeit haben wir 17 Mitarbeiter. Als wir mit HomeServe angefangen haben, hatten wir 4 LKWs auf der Straße und jetzt haben wir 10. Wir denken für 2019, wir könnten 5 weitere hinzufügen.

Und wie finden Sie die Zusammenarbeit mit HomeServe?
Es war eine wunderbare Partnerschaft. Wir haben in der Vergangenheit mit anderen Heimgarantiebetrieben zusammengearbeitet, die nicht so toll waren. Qualität und Kundenservice wie HomeServe waren ihnen egal. Wer den niedrigsten Stundensatz hatte, bekam am meisten Arbeit.

HomeServe ist sehr auf Auftragnehmer ausgerichtet. Sie sind proaktiv. Wir treffen uns einmal im Monat mit unserem Gebietsmanager, um die Zahlen zu überprüfen und sicherzustellen, dass alles nicht nur an ihrem Ende arbeitet, um profitabel zu sein, sondern auch an unserem Ende.

Was war dein Weg zum Erfolg?
Ich habe mit dem Heizen und Klimatisieren als Teenager angefangen, der Sommer für einen Freund der Familie arbeitete. Der ursprüngliche Plan von der High School war, auf die Universität zu gehen. Aber ich entschied mich für ein Jahr frei und arbeitete hauptberuflich im Heizungs- und Luftbereich. Ich lernte schnell, stieg die Leiter hoch und verdiente einen wirklich guten Gehalt. Ich war fasziniert von der geschäftlichen Seite, aber ich sah, dass das Endergebnis für die Unternehmen, für die ich arbeitete, wichtiger war als der Kundenservice, dem ich nicht zustimmte.

Also begann ich zu denken: "Okay, ich habe viele gute Ideen. Mein Hauptaugenmerk wird auf den Kundenservice liegen. Damit wird das Geld kommen." In den frühen 2000er Jahren machte ich diesen Glaubenssprung. Ich habe etwas Geld gespart, meinen ersten Lieferwagen gekauft, meine Lohnunternehmer- und Versicherungslizenzen erhalten und bin alleine losgegangen. Ich habe sehr gut gearbeitet und generierte 2008 rund 4,5 Millionen US-Dollar.

Das war aber kein gutes Jahr. Der Markt brach zusammen, und da viele meiner Geschäftsbereiche Neubau und Gewerbe waren, gingen viele meiner Kunden in Konkurs. Ich musste mein Geschäft schließen und die Vermögenswerte verkaufen. Also ging ich zurück in die Schule, um meinen Abschluss in Business zu machen, um noch mehr über die geschäftliche Seite zu lernen. Zu dem Zeitpunkt, als ich das geschafft hatte, war der Markt besser geworden.

Vor ungefähr fünf Jahren habe ich Clean Air Technologies gegründet. Meine 24-jährige Berufserfahrung - angefangen als Helfer, dann in Vertrieb und Management, dann mit einem Business-Abschluss und all dem - hat dieses Unternehmen wirklich zum Erfolg geführt. Ich habe viel aus Versagen und Erfolg gelernt. Nachdem ich mit Clean Air Technologies angefangen hatte, wusste ich, dass wir wollten, dass es sich um ein Unternehmen mit einem Umsatz von 20 bis 50 Millionen US-Dollar pro Jahr handelt. Daher musste ich mich mit den richtigen Leuten umgeben und das richtige Team zusammenstellen, um diese Einnahmen zu steigern.

Als uns HomeServe vorgestellt wurde, war das Timing perfekt. Zu diesem Zeitpunkt hatte ich das richtige Team, um HomeServe zu sagen: "Wir können dies zu 110% tun und sowohl HomeServe als unsere Kunden als auch HomeServe-Kunden als unsere Kunden sehr gut behandeln."

Beeinflusst die Lücke bei den Fachkräften Ihre Fähigkeit, gute Mitarbeiter einzustellen?
Dies ist ein Thema, auf das Auftragnehmer in jeder Branche stoßen. Wir freuen uns über ein Programm, das HomeServe eingerichtet hat, um Veteranen in die Belegschaft zu holen. Wir haben gerade unseren ersten Interviewpartner bekommen und werden uns heute mit ihm in Verbindung setzen.

Wir arbeiten auch eng mit zwei Hochschulen zusammen, die HVAC-Programme anbieten. Sie werden anfangen, uns die Lebensläufe ihrer Absolventen zu schicken, damit wir sie anfangen können, sie zu rekrutieren. Sie erhalten eine gute Schulung im Klassenzimmer, und wir geben ihnen Schulungen im Feld- und Kundendienstbereich, damit wir sie zu erstklassigen Technikern formen und entwickeln können.

Wie bleiben Sie mit so vielen Innovationen in Ihrer Branche auf dem Laufenden?
Unsere Händler veranstalten Schulungen für spezifische Geräte direkt in unserem Konferenzraum. Sie gehen sogar in Verkaufstrainings, damit wir nicht aufdringlich sind, wenn wir Hausbesitzern neue Ideen bringen. Unser HomeServe-Servicemanager ist einer der besten Techniker, die ich je gesehen habe, und er führt viel Schulungstraining mit unseren Jungs durch, um sie auf dem neuesten Stand der Installation und / oder Wartung dieser Produkte zu halten.

Was ist der beste Rat, den Sie jemandem geben würden, der sein Geschäft so wachsen lässt wie Sie?
Der beste Rat, den ich geben kann, ist folgender: Halten Sie die richtigen Systeme, Prozesse und Verfahren für das Wachstum Ihres Unternehmens bereit. Es geht nicht nur um die Höhe Ihrer Einnahmen, sondern auch um die richtigen Prozesse und Verfahren, um dieses Wachstum zu bewältigen. So können Sie ein erfolgreiches Geschäft entwickeln.

 

Jeff Covington ist Präsident von Clean Air Technologies in Richmond, VA. Erfahren Sie mehr über sein Unternehmen auf cleanairva.com.

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